佳節收穫

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美國華盛頓州的同濟會員砍收出售聖誕樹,以籌募當地獎學金。

文、圖/克提斯‧比盧

美國華盛頓州克利艾倫北方,沿著五號舊礦道,你將發現各種松杉樹。紅冷杉、銀冷杉及亞高山冷杉喜愛長在海拔高的區域。地勢地處,則可見道格拉斯冷杉及低地冷杉,圍著一群歡樂的同濟會員。即便頭頂雲層深厚,雨絲落在肩上,也澆不熄他們的熱情。

哈特威格‧瓦瑟爾、楊‧希格涅尼與戴夫‧布利基曼在崎嶇地勢上疾行。他們以各種語言唱歌、談笑的聲音,混著樹枝滴落水聲及鏈鋸的聲響。

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瓦瑟爾,擁有三十年經驗的退休伐木工,對於克利艾倫山脊嫻熟在心。他在深色荊棘及腐爛發黑的木頭中梭巡,直到他找到一棵不錯的道格拉斯杉。他評估這棵樹,並像密碼一樣丟出樹高數字:「我們需要五棵超過十六英呎的樹,教會需要十一棵,住家則需要九棵。」

這棵樹雖不大,但樹型很美。當同濟會販售樹木時,他說他們心中都深信:「各種喜好跟價位都能找到適合的樹。」

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觀看關於華盛頓獼猴桃和他們的樹銷售的視頻


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豐盛的愛

美國華盛頓州克利艾倫同濟會樹園,讓選擇聖誕樹變得更容易。這已成為當地傳統之一。

] 文‧圖/妮可‧克勞斯

每年十二月,美國華盛頓州克利艾倫同濟會運用周末時間,協助人們進行佳節期間最困難的決定之一:選一棵完美的聖誕樹。不過高,不過低。不細瘦,也不會太龐大。就是一棵完美的聖誕樹。

第一街樹園已經成為一千九百位居民的社區傳統。顧客上門購買聖誕樹,裝點店面、教會、庭院及家中。無論是三英呎的「查理布朗」雲杉,或二十英呎高的紅冷杉,這些樹都是同濟會員從奧卡諾剛-威那其國家森林中採集而來。

同濟會員哈特威格‧瓦瑟爾說,有些年樹園開張時,地上已經積雪。人們會帶杯暖手的熱可可或咖啡來挑樹。周間採行榮譽制;自行挑選聖誕樹,然後將費用留在隔壁的農場家庭五金商店。

「唯一一次(未付費)紀錄是在許多年前,警察在酒吧關門後逮到那位女士。」瓦瑟爾說。「她正拖著樹在路上走。她得到一次警告,我們隔天從警察局將樹帶回來。」

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周末時,同濟會員統計售出的數字,並視需要增補樹園中的樹。接著,他們搭起銷售處,圍著小拖車上的一台移動式暖爐,分享故事,等待顧客上門。

去年十二月,莉比‧麥克法蘭與先生海默曾造訪樹園,為佳節尋找一棵小聖誕樹。這對夫妻在聖誕節前數月由愛阿華州搬到此處。

「我們很久沒有真正的聖誕樹,」莉比說,她的人造樹還在倉庫中。「我有很多手製裝飾品,例如四十年前自己做的裝飾。」

蘇珊‧布雷克通常向分會購買聖誕樹,不過過去兩年她也自行採伐聖誕樹。今年,她則重回同濟會樹園。

「我們以燈泡及飾品裝點聖誕樹,」布雷克說。「有些裝飾是過去購置,每年重新拿出來使用,但每年都會增加一些新飾品。另外一些則是孩子小時候做的,但多數都是我們買給他們的。」

在同濟會樹園購樹的人,不只得到一棵樹,同時也回饋社區。這些樹的價格從美金三元至八十元不等,收入則用來支持青少年及社區服務。

「每年我們都提供數千元獎學金,獎勵畢業生。」同濟會員賴瑞‧蕭爾說,「有些獎學金持續提供長達四年的教育補助。」

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