協助孩子健康快樂開學

同濟兒童基金補助款協助巴哈馬分會重啟標竿社服專案。

過去三年期間,巴哈馬自由港同濟會必須取消該會最大的年度活動,一開始是因為多利安颶風,接著是新冠肺炎。等到要重啟活動時,會員們都希望可以讓活動成為專案主委琳達.拉敏所說的「更大更精彩的活動」。

看到2022年開學護牙健康節活動中許多歡笑臉龐,毫無疑問地,他們成功了。將近四百名孩子跟家人前來接受熱心醫護人員與牙醫的免費健檢與牙齒檢查。

「我們獲得很多支持。」拉敏說,她同時也是該會前任會長。「會員們參與活動,孩子們也來支持。但我最喜歡的部分,是看到熱心的醫護人員。他們整天參與活動,不支薪,卻全力投入。他們認真以對,給了孩子一次正式的身體與牙齒健康檢查。」

健檢完成後,孩子們就可以轉往活動中的「趣味項目」,跳跳城堡、溜滑梯、各種遊戲、臉部彩繪跟食物等著他們。

「有時候孩子們知道要看醫生或牙醫時,就會開始緊張焦慮,」拉敏說。「所以我們就安排遊戲區,讓他們有所期待。」

該會的助理財務長黛博拉.艾倫同意:「我們想給孩子興奮感,才不會感到焦慮。」她補充說明遊戲器材也讓孩子有機會進行健康的戶外活動。

拉敏解釋,巴哈馬的孩子需要有健檢紀錄,才能展開新學年。然而颶風的後續影響跟疫情,讓很多家庭負擔不起醫療費用。由於想要參加開學護牙健康節的人比以往來得多,因此自由港同濟會便申請同濟兒童基金補助款,來協助活動的擴大支出。

透過分會補助款計畫,同濟兒童基金支持著眼於同濟會服務領域的社服專案,包含健康營養、教育識字及青少年領袖發展。他們認為開學護牙健康節是會在孩子生命中留下持續影響力的專案,不但含括了整個童年時期,還為美好未來打下基礎。

拉敏表示,「一旦下定決心,展開行動,」申請分會補助款是「很輕鬆的過程,真的。而且一切付出都很值得。」她發現同濟兒童基金的工作人員都很熱心回答問題,一步步為申請者提供指引。

「若沒有同濟兒童基金的協助,我們肯定辦不到。」拉敏說。

社區裡的企業夥伴提供食物跟娛樂,大巴哈馬醫療與牙科服務的醫療專業人士則志願服務。這讓該會得以運用部分補助款經費,提供書包與衛生用品讓孩子可以帶回家。分會還提供零用金,協助開學相關的費用與購置。 

對艾倫來說,這是整個活動中最興奮的一刻。

「疫情稍稍緩解時,很多家庭都受到失業影響。」她說,「因此有一些小額獎學金跟禮券,可以幫忙購置書本等物品,可以幫助很多社區裡的孩子。」

對拉敏來說,整個專案裡最令人滿足的一刻,是坐下來感受「好幾周的辛勤工作終於展現成果。我很開心看到,當你有個計劃,對活動有想法,然後讓每部分都能落在正確角落,完成一幅拼圖。」

至於活動的未來,艾倫保證沒問題。「明年我們還會再來。」


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