維吉尼亞州三同濟會施展魔法

圖書館長與同濟會員合作,為兒童創造魔法空間。

文/茱莉.沙特
圖/凱瑟琳.史巴克斯

2017年,美國維吉尼亞州威廉斯堡的詹姆士市郡立圖書館員每月為孩子發起大規模STEAM(科學、科技、工程、藝術與數學)活動,立刻獲得熱烈回應。

當時擔任圖書館青少年服務主任的珊蒂.陶爾斯一點也不驚訝。

「因為這些孩子跟家庭沒有其他免費的地方,可以體驗這些學習活動,」現在擔任助理圖書館長的陶爾斯說,「我們知道社區並無法回應這個需求。」

這間圖書館位於市內人口比較少的區域,卻擁有七千五百平方英呎寬闊明亮的兒童區域,並沒有獲得充分運用。因此當週六的STEAM活動大受歡迎時,工作人員看見一個機會。

「當時我們想:『也許我們可以每週七天都提供這樣的學習活動』。」陶爾斯說。

這間圖書館為詹姆士市郡所有,並同意資助兒童空間改裝的基本設備:燈光、地毯等。然而圖書館長貝西.富勒想像且設計出一個空間,充滿互動式STEAM展示,結合相應書籍收藏。除了同濟會員,還有誰更能回應如此需求呢?

「同濟會團體與友人施展了我們所說的『魔法』,」陶爾斯說,「也就是孩子們非常喜歡的精采展示。」

圖書館基金會的大額捐款主委同時也是威廉斯堡同濟會員。他向分會介紹這個專案,另一位會兄洛夫.克來默立刻自願主持募款委員會。他聯絡了托諾同濟會及殖民首府同濟會,這是三會首度共同合作一項社服專案。

每個分會根據會員人數,設定相應的募款目標。他們共同為後來設立的同濟會兒童點子工作室募得美金11萬2000元。這個設施在2021年6月盛大開幕,讓首日就造訪的2000名兒童非常開心。

改造過後的空間現在擁有可以動手觸摸的展示,結合學習與趣味。這是陶爾斯與富勒造訪好幾間兒童博物館收集點子後,特別為圖書館打造的。十二英呎高的巨大空氣柱運用空氣推動的綵帶幫助兒童理解因果作用。巨大的發亮插棒型展示則讓小訪客運用色彩亮麗的合成樹脂發亮插條,創作出自己設計的作品。

其他展示包含大型垂直樂高板、一面磁力齒輪牆、兒童廚房、擁有各種商品的市集以及展出真實動物X光片的獸醫院。

「我們希望能創造出一個讓孩子們流連忘返的空間。」陶爾斯說。

他們確實成功了。今年最繁忙的六、七、八月中,同濟會兒童點子工作室每週迎接4000名兒童。兒童圖書的流通率也提升了百分之三十一。

「我得說,」陶爾斯說,「這真是個讓人開心的地方。」


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