俗話說得好

美國伊利諾州同濟會與當地推動識字閱讀的基金會合作,強化兒童教育。

文/瑪麗亞.海利(美國芝加哥湖景同濟會)

  「出身是今日美國最大的不平等來源。」

這是諾貝爾經濟學獎得主詹姆斯.赫克曼令人不由戰慄的一句話。然而在美國芝加哥湖景同濟會,我們正跟Freadom®之路基金會合作,來改變這個情況。

我們的工作以兩項專案為基礎:「照顧幼童.第一優先」是關注出生前到五歲幼童的同濟會專案,以及「同濟書香.傳遍全球」-這項過去的同濟會專案強調與兒童分享讀書的樂趣-從讀書給他們聽,到讓他們擁有自己的書。(許多同濟會仍持續推動「同濟書香.傳遍全球」專案。)這兩項專案都鼓勵閱讀,熱愛閱讀將成為學業與人生成功的基礎。面對可能發生的學習困境,進而造成持續性代際監禁(註:家庭裡超過一代的成員經歷過司法關押)的惡性循環,熱愛閱讀更是解脫之道。

針對長期教育程度低落的狀況,我們的工作建立在多年的多領域研究、經驗與訓練之上,嚴肅以對。

我們舉辦各種競賽,包含「打造最棒的家庭圖書館」及「小小書法家:小手寫字趣」。除了在參與的父母之間產生一點小小的友好競爭,這些競賽的目的是要打造一個熱愛讀書識字的居家環境。得獎者獲得現場與線上獎勵,也會刊載在家庭焦點快訊跟Freadom®之路基金會及湖景同濟會的臉書頁面上。

以下是幾個我們最驕傲的成功故事:

逃離危險區。這項專案是資深同濟會員暨羅根廣場小童會主任約翰.史蒂芬的遺產,他終身致力於幫助在貧困暴力中掙扎的孩子。史蒂芬與Freadom®之路基金會合作推動這項專案,希望讓全國閱讀測驗分數不足的三年級學生能夠翻轉態勢。現在與芝加哥小童會合作的方斯頓小學羅根廣場小童會,也稱為遺產小童會,以紀念史蒂芬的貢獻。

特瑞的男孩讀書俱樂部。三年級時也曾陷入「危險區」的特瑞.J.,當時拿回家的成績單上,只有D跟F。他跟家人一起參加我們的家訪專案後,特瑞的閱讀能力改善了,成績也扶搖直上,來到A跟B。因此他化閱讀為領導,找朋友一起加入他在家裡組織的讀書俱樂部。

我們的家長代表顧問莫妮卡.M.。她是原始Freadom®家庭成員之一;莫妮卡加入我們專案時,還無家可歸,帶著四個月大的女兒,住在庇護所裡。即便搬到印第安那州,生了其他孩子後,她仍舊繼續申請書籍,現在我們以郵件寄給她。後來她在孩子的幼兒園獲得工作機會,因為該處的主管對她如何教育自己的孩子印象深刻。

莫妮卡與特瑞都獲得我們的明日之星獎。


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