垃圾戰士

一位美國路易西安那州巴頓魯治的同濟會員展開垃圾清理運動,啟發當地市民一同參與。

文/辛蒂.戴許諾

珍妮佛.李察森很生氣。曾被馬克吐溫形容為「妝點花朵的新娘」的巴頓魯治市,現在卻到處都是垃圾。

「到處都是。」美國路易西安那州紅杖同濟會員李察森說。「每次我在路口停下來,看到都是垃圾,血壓就會飆升。」

填滿垃圾的水溝、長滿雜草的道路中央分隔帶到處都是菸蒂跟鋁罐 、地下道裡滿是紙箱跟速食餐盒。有一天在充滿垃圾的路口停下時,李察森抓著方向盤,做了一個決定。

「我已經受夠聽自己的抱怨了。我要採取一些行動。」她說。「我告訴自己,下週六我要來清理垃圾。」

她在社群媒體臉書跟Nextdoor上發佈自己的計劃,隨意邀請其他人加入行列。幾天後,她穿上靴子、戴上手套,拿著垃圾袋出發。

「我在中央分隔帶上拔草、撿啤酒罐跟酒瓶時,心裡想:『大家應該都議論紛紛吧,那個在街上撿垃圾的瘋女人。』」她這麼說,「但抬頭一看,大家紛紛從樹叢後鑽出來幫忙。」

十名志工在三個小時內,就塞滿了四十二個大型垃圾袋。

「我們愈做愈開心。每個人都很亢奮,大家都說三十年來沒這麼開心的感覺。」李察森說。

此後,李察森成立了五十個人的志工隊。從2021年一月開始的每個週六,大家都盡可能參與垃圾清理行動;有時候也會不定期發起週間清理活動。李察森為自己的「垃圾戰士」建立臉書粉絲頁,並稱這個團體「讓老虎城更美麗」。今年稍早,這些貢獻讓她被提名路易西安那州立大學同濟會的年度傑出同濟會員獎項。

以身作則
聽到李察森的故事後,路易西安那州紅杖同濟會邀她來分享垃圾清理行動。

「我自己一個人養大三個小孩,從沒參加過任何組織。」李察森說,「現在我已經六十歲了。多數時間都花在志工活動上,所以我就入會了。同濟會員們也來參加週六的清理活動。在社服專案日中,全會齊聲通過支持我的垃圾清理團隊。不少同濟會員加入,也仍舊持續參與行動。」

「讓老虎城更美麗」並非登記在案的非營利組織,也不要求任何志工承諾時間或金錢。這個團體之所以存在,只是因為李察森激起人們改善自身週遭環境的慾望。

現任志工蘇.阿布夏爾前往喬治亞州跟德州看小孩時,注意到小孩居住的城鎮比巴頓魯治乾淨多了。

「兒子的婚禮之後,我就加入了珍妮佛的週六團體;此後持續參與行動。」阿布夏爾說。「許多志工帶著小孩一起參與,我們有青少年跟法學院學生。甚至還有一位小男生蘭斯,生日派對就是跟我們一起清理垃圾。珍給了他專用的垃圾夾跟小小的螢光背心。」

慷慨的精神 
截至2022年四月,志工團已經裝滿了3300個大型垃圾袋,重達16萬5000磅的垃圾。感激的市民捐贈團隊所需的相關物資。

「人們會將垃圾袋送來我家,或者給我們足以持續一兩週的錢。」李察森說。「最近我想要垃圾桶。結果你知道嗎?一間本地製藥公司就將美麗的藍色大垃圾桶送來我家。」

2021年底,李察森提出請求,需要運送物資的貨車。

「隔週六,一輛擁有大型加蓋拖車廂的老舊大卡車出現在我面前。」她說。「塞斯.道森(無紙環境公司董事長兼執行長)跳下車說:『珍妮佛,我已經試過一切方法來清理這個城市,我打電話給每個人,卻仍一事無成。我看到妳的網頁,發現妳每天都一步一腳印地前進。這是要送給妳的。』」

車上載有耙子、鏟子及一部全新的約翰狄爾曳引機,道森還承諾會將拖車開到週六清理現場。

「我忍不住哭了。」李察森說。「這些是我遇過最善良的人。他們如此謙卑又珍貴。他們合作從水溝挖出最噁心的東西,卻一再一再回來參與活動。」


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