神奇遊戲場

愛荷華同濟會員運用飲食攤位賺來的錢,打造一座無障礙遊樂場。

在美國中西部愛荷華州的佩拉小鎮繞一圈,可能會以為自己穿越到了過去。

佩拉是1847年由荷蘭移民建立的小鎮,充滿了歷史遺跡。其中包含1900年建立的佩拉歌劇院,及頗受歡迎的1850年代維梅爾風力磨坊。這座美國最高的風力穀物磨坊,今日仍舊運作如常。這裡甚至還有運河,及一座可開閉的原尺寸吊橋。

若有幸在五月初造訪佩拉,剛好能趕上一年一度的鬱金香節。在這荷蘭傳統的節慶裡,充滿色彩鮮豔的鬱金香、美食、音樂、荷蘭傳統服飾、難以計數的木鞋、遊行及工藝攤位。甚至還能跟今日的一萬多位居民學上幾句荷語。

這些精采的活動元素全都可以在「神奇遊戲場」上找到。這處多采多姿的遊戲場從夢想開始,透過佩拉同濟會的協助,最終夢想成真。

事實上,這處遊戲場是從荷蘭小煎餅開始的。

「每年鬱金香節裡,我們分會的荷蘭小煎餅攤都有相當不錯的收入。」佩拉同濟會員暨神奇遊戲場董事佛瑞德.凱萊克斯說。

荷蘭小煎餅是一種荷蘭美食,該會在每年的鬱金香節中,以製作荷蘭小煎餅聞名。鬱金香節總會吸引約二十萬人前來歡慶佩拉的荷蘭傳統。

凱萊克斯說:「理事會總是向會員徵詢要如何運用這筆收入的建議。」

近年來大家的答案總是:大力改善佩拉當地成立已久的同濟公園,增添一座無障礙遊戲場。

為了進行遊戲場規劃,選擇適當的器材,分會還邀集特殊需求兒童的老師與父母親,成立諮詢委員會。

專家建議

馬克.威斯克斯是佩拉同濟會員,擁有一名特殊需求的女兒,立刻自願提供協助。他還記得會員跟諮詢委員會與當地家庭進行的溝通對話。

「每次進行規劃討論時,我們考慮的是怎樣讓具有特殊需求的家庭,在遊戲場中覺得被尊重。」威斯克斯說,「多數遊戲場都沒有為使用助行器或輪椅的孩子設置的鞦韆或溜滑梯。非典型的孩子常常別無選擇,只能坐在旁邊看別人玩耍。」

神奇遊戲場諮詢委員安姬.基亭斯身為佩拉社區學區的小學特教老師,提出了獨特觀點。

「有機會可以玩耍對孩子來說非常重要,可以改善他們的社交技巧及行動能力。」基亭斯說,「孩子想要也需要跟其他人及環境互動。」

就像佩拉同濟會員,她也聽到來自社區的讚賞-特別是過去跟現在學生的家庭。

「佩拉終於擁有一座多元公園,可以讓所有孩子遊戲互動,大家都很興奮。」基亭斯說,「這座美好的新設施,擁有各式最新設備。同濟會如此慷慨,努力讓這個夢想成真。」

2021年十月的剪綵典禮上,佩拉同濟會正式為遊戲場開幕。這座遊戲場是與國際同濟會夥伴Landscape Structures, Inc.合作興建。許多家庭、社區領袖、同濟會員及興奮的孩子在陽光下共享了美好的一天,一起開心玩耍。

「看著孩子們玩起遊戲器材,很難想像不過兩年時間,就達成了我們設定的目標。」威斯克斯說。「看著這些過去沒玩過鞦韆的孩子,一些父母親當下心情激動,真是令人動容。」


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