強化碘供應

為了未來心智而戰,同濟會提出急迫需求

1994年起,國際同濟會開始持續對抗缺碘症(IDD)-在全球造成心智障礙的主要疾病。這些年來已完成許多成就,包含二○○五年終結的行動中,同濟家族共籌募了超過美金一億零五百萬元的善款。

近期還有另一項進展,也就是碘與食鹽加碘如何影響認知發展的相關知識。近期研究的發現讓同濟會更專注在強化食品營養上,特別是針對孕齡女性與五歲以下的嬰幼兒。

尤其生命的頭五年至關重要,百分之九十的大腦發展都在這段期間完成。

「這是大腦發展的時期,所以孩子們上學時會預備好要學習知識了。」國際同濟會執行長史丹.索德斯壯說。

此刻同濟會正與全球加碘網絡中的夥伴合作,研究如何提升食物營養,就像我們在一九九四至二○○五年的IDD缺碘症專案中所採取的行動。

「(IDD缺碘症專案)是過去二、三十年間最成功的公衛介入計畫之一。」全球加碘網絡執行長華納.舒廷克說。

然而並非所有國家的食鹽都有加碘。同時某些國家的碘營養攝取也在下降,知識流失加上自信自滿,導致規範與品管漸趨下滑。

「有時候人們會說缺碘症已經被『消滅』了,但那是錯誤的說法。」比爾與梅琳達.蓋茲基金會營養專案資深專員,同時也是全球加碘網絡前執行長的強納森.葛斯登說。「你可以透過接種疫苗讓某種病毒從世界上消失,但是面對缺碘症,唯一的方法就是透過在食物中的食鹽加碘。這需要持續進行。」

資料收集的提升,進一步闡明了幼童碘攝取量與認知發展之間的關聯。研究獲得多項發現:添加適量的碘讓學齡兒童的智商成績提升了三到五分;懷孕與嬰兒時期適當的碘攝取量,可以提升智商成績八到十分。

這些都對兒童發展與學業潛能有重大影響。

「教育仰賴好的建築、好書與好老師」全球加碘網絡理事長邁可.齊默曼說,「但也需要基本的營養基礎,而同濟會的貢獻正好補足了這塊需要。」

索德斯壯說,協助兒童學習,正是同濟會擅長之處。因此強化食物營養行動與同濟會相當契合。

「從宗旨到成立理念,都是為了兒童福祉,因此這正是我們應該著手推動之事。」他說。 


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