救災行動

本身也是受災戶的美國路易西安納州同濟會員,幫助他人走過颶風侵襲

就像四十年來她稱為家園的美國一州,2018-19年美國路易西安納-密西西比-西田納西區總會長艾娃.阿巴迪,同時也是路易西安納州西南康特拉班-查爾斯湖同濟會的長期會員,親身經歷過許多暴風雨。

直到颶風勞拉在2020年八月狂風入境。

Eva Abate. Photo by Kathy Anderson

在勞拉強勁的風勢與超過十五英呎高的暴風巨浪橫掃之下,帶來災難性的破壞。住在查爾斯湖以南二十五英哩,卡麥隆區海岸線上或附近的人,都親眼看到家園遭到嚴重破壞,部分甚至被高漲的洪水捲走。

「我認為百分之九十已經消失,」阿巴迪說,「被捲進墨西哥灣中。」

有些房子還在,雖然可能只剩下一部分,已經不宜人居。其他則需要許多整修。

2019-20年美國路易西安納-密西西比-西田納西區總會長布魯斯.哈麥特,也是現任的候任區總會長,跟妻子-巴頓魯治同濟會前會長-喬伊住在巴頓魯治。颶風勞拉曾一度被預測將襲擊巴頓魯治地區。當颶風轉向時,哈麥特夫妻立刻決定盡己所能伸出援手。

Malissa Sweeney. Photo by Kathy Anderson

兩夫妻的卡車塞滿救援物資,開往查爾斯湖地區。這段車程通常需要兩個小時。

「完全不像(平常)開往查爾斯湖的路況,」布魯斯解釋,「我們天亮前就動身,卻是要到中午左右才抵達那裡。」

出發之前,哈麥特夫妻聯繫到了艾娃.阿巴迪-這真是運氣好,因為很多電話線跟訊號塔都被吹壞了。阿巴迪跟她先生的電話沒斷,但住了四十年的老家卻沒那麼幸運。

不過感謝發電機,讓他們還有電力供應,短時間內也有房車可以住。因此當哈麥特夫妻電話打來時,阿巴迪自願成為地區救援工作的指揮中心。

她指引哈麥特夫妻將物資送往當地一間教會,這裡成立了緊急物資發送中心。接著又告訴他們需要協助清理倒樹與其他破瓦殘礫的居民。哈麥特夫妻盡可能幫忙清理家園。

同時間,巴頓魯治同濟會向路易西安納-密西西比-西田納西區總會申請急難救助款,阿巴迪則建議以路易西安納州愛阿華市為援助地點。巴頓魯治同濟會運用急難救助款購買食物與瓶裝水,以得來速的方式提供給愛阿華市居民。他們將剩餘食物飲水交給阿巴迪,後者將物資捐贈給查爾斯湖地區的考夫曼小學。西南康特拉班同濟會也為孩子購買背包,裡面裝滿文具、衛生用品、一支手電筒及絨毛動物娃娃。

Photo by Kathy Anderson

2020年十月六日,德爾塔颶風在勞拉登陸處的東方十二英哩處登陸。遭到前一個颶風破壞的建築結構蓋上遮雨布保護,其他持續進行中的整修則被捲走。例如阿巴迪家新裝好的屋頂就被捲走了。

接著展開新一輪救災行動,同濟會員同樣打頭陣。

2021年二月他們再次展開行動,當時冰風暴導致部分區域停水停電長達一週時間。2021年五月查爾斯湖史上第三高的降雨量導致斷電,數百棟房屋泡水時,這些同濟會員又採取行動。

阿巴迪家是那些泡在水中的房屋之一。許多整修尚待進行的期間,她跟先生在房車裡住了好幾個月。然而她仍舊往前看。

她說:「我們要往前走。」


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