在書中尋找慈悲

一位女性的行動造就多元童書搜尋資料庫

來自美國維吉尼亞州阿靈頓市的圖拉.佛斯特.吉列斯皮透過慈悲文化教育計畫,滋養慈悲天性。

「在我們能夠真正學習尊敬其他文化之前,首先得先學會以尊嚴與尊重來看待所有人」,她在網站上寫下這段話(teachingculturalcompassion.com)。

她透過繪本童書來推廣行動。2013-16年,當她還是華府的衛斯理神學院學生時,她在書店裡半工半讀。一天,替請假同事代班童書部門工作時,吉列斯皮碰到一名顧客,催生了慈悲文化教育計畫。

「一位看起來很沮喪的非裔美國人母親問我說:『有沒有哪本書的主角,看起來跟我孩子比較像的?』」

吉列斯皮協助顧客掃遍了架上所有童書,卻只找到兩本-還是在1960年代寫成的書。

「完全沒有任何理由,五十年後,我竟然找不到一本更好的書。」吉列斯皮說,「我無法接受。」

因此她立志尋找足以代表多元族群兒童生活經驗的優良繪本,並建立起一個可搜尋的線上資料庫。今日網站包含了上千本書,每天都有更多書籍加入,吉列斯皮更致力推廣多元包容故事的重要性。您可以在teachingculturalcompassion.com上看到這些訊息。

「孩子需要在書中看到自己的形象。」她說。「孩子也需要看到跟自己長得不一樣的孩子,成為書中主角,如此一來,大家才能看到人性中、自己與他人身上的獨特尊嚴。我們的孩子需要學習自己有能力扭轉頹勢,但也希望讓他們知道,跟他們長得不一樣的人也有能力扭轉頹勢。了解到這一點可以幫他們建立概念,了解如何看待跟自己長得不一樣的人。每個人都有能力扭轉頹勢。」

她發現,成人對這些故事也很有興趣。在討論包容、平等與慈悲等困難的議題上,多元繪本甚至可以開啟另一扇門。

「繪本是同理心的最大公約數,」吉列斯皮解釋。「在兒童繪本中看到『他者』形象的角色,比較讓人容易產生同理心,因為這是跟他人相遇最沒有威脅性的方式。同時以孩子的眼光來看事情,因為天真設定的關係,也比較容易產生同理心。因此閱讀繪本,即便對大人來說,也容易產生同理心。這有很大的成長空間。」


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