內建助人利他之心

蘊涵慈悲心是人類生命經驗的核心,也是全世界當下的需要

文/茱莉.沙特

2020年三月,新冠疫情在全球爆發時,同濟家族成員立刻採取行動,尋找各種方式協助救護人員、因為疫情而孤單無依的人,以及突然需要生活基本物資的人:包含食物、庇護之地及各項物品。他們的所作所為,基本上就是同濟家族成員一向在做的:展現慈悲心。

「慈悲的定義,就是認知到他人受苦,並有減輕他人苦痛的慾望。」神經科學臨床教授詹姆士.多提博士解釋,他同時也是美國加州史丹佛大學慈悲與利他研究教育中心(CCARE)的創辦人暨主任。

然而,在同濟會宇宙之外,2020年的人類行為並不怎麼令人滿意。是的,在對抗疫情的前線與幕後,我們看到許多英勇無私的行為。但我們也看到囤積食物、用品、破壞健康規範與相互指控的過份案例。除此之外,還有國家與全球政治的惡質環境,有時候慈悲心似乎難以為繼。

「人們害怕且焦慮,」多提說,「他們感到威脅,因此與其變得更開放、包容、體貼與善意,實際上反而呈現出不那麼好的一面。」

快速瀏覽任何社群媒體網站,就足以讓人感到無望:我們的分裂已經大到無法彌合。幸運地,慈悲心已經內建在我們人類的身體裡。研究慈悲心的人說,我們可以培養慈悲心,創造一個更友善溫柔的世界。

「慈悲心是數千年前就獲得認定的重要人類價值,」加州半月灣慈悲中心董事長圖登.金巴說,他也是1985年以來達賴喇嘛的首席英文翻譯。「因此它是所有宗教教導的基礎。」

這也是人類生存的核心。不像其他物種,養育後代的時間僅有數週到數月的期間,人類必須養育孩子將近二十年,適合建立親密連結,並發展重要的社交技巧。育兒需要無盡的耐心、忍耐與犧牲,且長達多年。然而,這經常被描述為最有意義的經驗。

「當我們關心他人,腦中會釋放一種神經傳導物質,一種賀爾蒙,稱為催產素。」多提解釋,「許多人稱之為『愛』或『關懷』的賀爾蒙。當這種物質釋放時,會接觸腦中的獎賞與愉悅中心。這對我們的生存是很重要的。」

當我們選擇慈悲心,結果不只是改善別人的生活。也讓我們成為更健康、更快樂的人。

「科學顯示出,當一個人對另一人展現慈悲,實際上將正面影響你的生理。」多提說。「你的心臟功能會增強、血壓獲得改善、免疫系統強化、壓力賀爾蒙指數會下降、炎性蛋白會消失。當然這些都跟慢性疾病的狀態有關。因此當您心懷慈悲,對您的周邊生理以及大腦都會帶來正面影響。」


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