學習曲線

學生、老師與家長都忙於適應教育的「新常態」。同濟會員可以提供協助。 

文/茱莉.沙特

新冠肺炎疫情爆發之前,「數位落差」就已經在教育平等權上造成重大阻礙。這個詞意指擁有網路、個人電腦與其他資通訊科技者,與缺乏這些能力者之間的落差。突然轉向遠距學習更讓這個情況雪上加霜。

皮優研究中心指出全美各地約有百分之十五的學齡兒童家戶缺乏網路。有些家戶所受的影響更深。2019年國家教育統計中心指出,三到十八歲的非洲裔美國兒童中,將近百分之二十的人家中缺乏網路;年收入在四萬美元以下的家戶中,則有百分之二十一缺乏網路。

這不只是北美的問題。聯合國教科文組織(UNESCO)終身學習體系與政策處長波恩罕. 查克魯恩說,不論在世界何處,數位落差處於弱勢方的孩子,更可能承受學校關閉的苦果。新冠肺炎疫情已經迫使一百九十一國關閉學校,影響高達十五億學生。其中半數,將近八億三千萬人,家中沒有電腦。百分之四十三的孩子家中缺乏網路。

聯合國教科文組織報告指出,歐洲百分之十四的家戶沒有網路,百分之二十二沒有電腦。在撒哈拉以南的非洲地區,將近百分之九十的學生沒有電腦可以使用,百分之八十二無法上網。

此外有些學生原本就承受著教育障礙-貧困、地處偏遠、身心障礙、流離失所、甚至是童工、遭受暴力或其他不幸情況。

同濟會員不該因為需求的龐大規模而裹足不前。事實上,這些數字顯示,任何分會所在之處都能發現需要協助的孩子、家長與老師。

2020年四月,南方教育基金會發布一份簡報,「新冠肺炎時期的遠距學習:學校與學區應考量的七項平等原則」強調幾個應予重視的初步項目:協助缺乏網路的學生;協助學生取得網路及其他必要科技;協助英語學習者及有特殊需求的學生;找出需要全面性協助的學生,並提供協助;支援老師;注意師生的精神健康需求;支援家長在遠距教學上的角色。

每個社區都不一樣。因此在您開展這七項考量時,請先找出最需要  貴會承諾協助的部分。

「對某些社區而言,教材與無線網路是主要問題。」南方教育基金會研究與政策部長提提拉優.提努巴.阿里提出建議。這個美國非營利組織為十七個南方州的低收入及有色族裔學生推動平等教育政策與措施。「對其他人來說,運用電腦及網路資源的數位能力是一項挑戰,老師與家庭可能需要志工透過熱線協助他們克服科技挑戰。您可以考慮透過社區調查或評估,了解需求及您可以支援的部分。」

一旦您清楚了自己的服務目標後,可以運用下列點子來達成目標。

 幫助缺乏網路的族群。雖然多數同濟會員並無法為住家鋪設網路,但他們可以讓學生更容易靠近網路(及透過網路獲取知識的管道)。   

「我們看過部分區總會與社區組織及庇護所形成創意夥伴關係,協助滿足這些學生的需要。」阿里說。「我們看過一些解決方案,例如跟當地印刷店合作,將教材印出來,提供給缺乏網路的學生,或者派出設有無線網路熱點的小巴或巴士,讓這些學生可以上網。社區中心本身也可以是個無線網路熱點。」

另一個選擇:低科技形式。例如在網路存在前,孩子們透過電視教學節目學習。

聯繫您的學校體系、貴市的公共電視台或有線電視台公播頻道,了解是否需要志工支援直播或預錄的教學節目。

協助現有科技。世界各地的同濟分會早已開始捐贈平板電腦和筆電給有需要的學校與學生。然而科技發展從未停步, 貴區總會數年前捐贈的科技產品,未必能適用今日的課程。

請謹記:年輕學子使用的軟體不一定適用年長學習者。

支援特殊需求。協助自閉症、有特殊需求的孩子與英語學習者,這經常表示得協助他們的家長或監護人。

「第一步是承認這是不同的挑戰,並真正看見且思考不同型態的家庭與家長需求。」 阿里建議。「接著尋求以社區中的家長與照顧者最需要的方式來支持他們。這可能是在家長或家庭成員因為工作、時間或其他結構性阻礙而無法協助課業時,擔任家教志工。此外,不講英語的家庭可能會需要可以擔任口譯或翻譯的志工。」 

提供全面性協助。許多學生仰賴在學校中獲得的食物來餵飽家人。因此從疫情爆發開始,同濟家族成員持續進行的食物捐贈專案,仍舊是重要工作。新冠疫情之前就需要食物、衣物、盥洗用品與其他基本生活所需的孩子及家庭,仍將有此需求。同時隨著疫情導致的失業問題,這些基本物資的需求將會擴大。

向老師伸出援手。對老師而言,典型的遠距教學日從上午七點開始,有時候到了晚上十點、十一點才會結束。遠距教學不只需要學習新科技的時間,還要帶領虛擬團體課程,與學生進行遠距一對一課程以解決問題,備考輔導等等。

透過虛擬志工服務協助教師 引導或輔導有需要的學生,或自願擔任遠距課程的客座講師。  

重視情感需求。 「師生同樣都可能需要面對孤獨感、照顧家人的責任增加、家庭收入改變、死亡及其他挑戰。」阿里說。「透過瑜珈、正念與支持團體等活動為老師舉行虛擬健康日,並提供虛擬輔導員或社區導師,這些都是服務社區的好方法。延伸學習、課後輔導及暑期活動都是與學校合作的好機會,並持續提供社會及情緒上的支持。」

支持家長。就像老師可以運用虛擬志工,家長也面對巨大需求。同濟會、同圓社與同青社員透過家教、協助採買購物、跑腿辦事、整理庭院及其他形式的服務,來紓解家長的負擔,也讓他們可以專注在家庭與工作責任上。

消弭數位落差並非易事,也無法一蹴可幾,卻可能促成一個擁有前所未見教育機會的新世界。


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