熱帶照護

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牙買加的食物銀行改善身障者生活。

文/羅莉.羅伯茲

飢餓與肢體障礙本身就是重大挑戰,兩者合而為一時,阻礙則更加困難。東加拿大與加勒比海區總會的東二十三分區在牙買加金斯頓市設立食物銀行,希望能同時滿足肢體障礙者的身體與心靈。

「世界衛生組織的2011年身心障礙世界報告指出,障礙者更可能遭遇失業,即便就業,通常待遇也較差。」副區總會長潘蜜拉.羅德尼.懷特說。

牙買加的障礙者處境更是脆弱。根據世界銀行資料,低於百分之一的障礙者擁有工作。他們可能缺乏許多人視為理所當然之事,包含取得食物。金斯頓一所障礙者學校-能力基金會的幹部首先發現這個問題。他們的學生經常挨餓少餐,營養不良。

東二十三分區的同濟會員在輔導能力基金會學員成立同濟行動會後,也開始意識到這個問題。基金會執行長詢問懷特能否針對這個問題採取什麼行動。同濟會員與學校幹部都同意為障礙者設立食物銀行,才能長期解決服務對象的飢餓痛苦。

今年二月,分區設立了食物銀行,並計畫終年維持食物存量。食物銀行設立在兩個貨櫃中,一個儲存食物,另一個則改裝成辦公室。懷特說大眾、私人與同濟家族捐款已經開始湧入。

能力基金會在學生組織選出的成員協助下,管理食物銀行。最大的挑戰在於維持適當存量並散布消息,因此同濟會與能力基金會成員介入協助這塊工作。電視專訪將訊息傳布到社區中,分區也在社群媒體帳號中分享訊息。

懷特說,理想上這個專案將會持續下去。

「只要我們有能力供應銀行需求,專案就會持續下去。」她說。「目前,我們只儲存分發食物,但後續也計畫加入學校文具。這也是很大的一塊需求。」


 

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