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牙買加金斯頓同濟會發起學齡前識字計畫

文/莉蒂亞.強森

去年十月,牙買加金斯頓市的北聖安德魯同濟會展開一項專案,充實孩子的胃口與心靈。

在早期識字專案中,會員為聖保羅及國家浸信會小學的三到五歲學童朗讀書籍。會員每個月交替拜訪這兩間學校,總共為三百名學生朗讀。

「我們知道約有百分之三十五的五歲學童大腦已經發育。」專案主委杜恩.卡吉爾說,「及早開始教育是非常重要的。」

他補充說,早期介入可以改變這些學生的未來發展;許多人出身高犯罪率與低收入區域,缺乏學業上進的動力。

「我們發現社區中認為閱讀很無聊,也發現(他們認為)教育不重要。」

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為了對抗這些想法,分會提供鼓勵年輕學生留在學校的正向學習經驗。

會員則捐款支持這項專案每月一萬元牙買加幣(約為兩千三百元新台幣),或者透過募款活動支持專案。

閱讀日時,會員為學生準備茶、煎餃、粥與餅乾當早餐。同濟會員帶領奉獻禱告-這是牙買加學校文化的一部分,接著會員分散到各班為孩子閱讀章節與繪本。之後則捐贈書籍給一個班級。

兩位明星閱讀大使,前奧運四百公尺金牌得主梅蘭妮.沃克與當地媒體人物與教育家歐文.威爾森,也來替孩子讀書,更添活動趣味。這些付出確實發揮效果,學校老師回報學生上課比以往更加用心。

「每個月,校長都會來電問我們是否會去學校讀書。」卡吉爾說。

負責監督與認證所有學齡前機構的牙買加學齡前兒童委員會,也是專案成功的關鍵。

「他們是專案的核心成員。」卡吉爾說。

委員會將接收分會四十五週年慶發起的捐書活動成果,並將書籍分送到兩間學齡前教育機構與其他二十間委員會監督的學校。

分會長巴靈頓.米勒說,推動兒童發展是同濟會員審慎看重的機會。

「他們是未來,我們必須盡己所能支持他們。」


 

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