麻疹蔓延

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在馬達加斯加的阿卡瑪索阿社區,培德羅.歐貝卡神父與孩子合影。

奧地利同濟會員回應馬達加斯加麻疹爆發。

文/傑克.布洛克利

這是馬達加斯加很熟悉的景象:災難襲擊這個島嶼,疾病蔓延,人們死亡,許多都是孩子。

去年三月,颶風重創海岸區域,培德羅.歐貝卡神父知道接下來將發生的狀況。身為阿卡瑪索阿社區創建者,他協助首都安塔那那利佛街上與垃圾堆中無家可歸的人。過去三十年裡,他親眼見證自然災害與疾病之間的關係,特別是那些住在擁擠區域的家庭,反對或無力接種疫苗,也不願意尋求醫療協助,直到一切已經太遲。

「每年都會爆發霍亂疫疾。」歐貝卡說。

然而去年的颶風帶來麻疹爆發。雖然疫情通常不是太嚴重,卻迅速傳染開來。根據世界衛生組織紀錄,回報個案數高達十一萬七千人。超過一千兩百名病患失去生命,其中八成都在十四歲以下。

死亡者中有三十九人來自阿卡瑪索阿社區。為了回應這次疫情,長期支持歐貝卡服務的奧地利同濟區總會捐款一萬歐元,協助進行疫苗接種、治療與預防措施。

「最大的危機已經結束。」今年三月歐貝卡寫給奧地利區總會的報告中說,「但太多人住在狹小空間中……每年的颶風季都會造成疾病蔓延。在有限的資源下,很難阻止事態發展。」

今年三月,梵諦岡報導教宗方濟各將於九月訪問馬達加斯加。專注報導羅馬天主教會新聞的網路報《十字架》提到教宗「遽聞」有興趣訪問阿卡瑪索阿社區。

二○○五年,國際同濟會頒贈大世界服務獎章給歐貝卡,表彰他對「最窮困族群」的貢獻。阿卡瑪索阿社區也是同濟兒童基金的補助對象之一。


 

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