打開大眾話題

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發掘下風之地的公關潛力。

Story by Julie Saetre

當一名澳洲紐卡索同濟會員邀請羅德.摩爾到例會演說時,他並不了解同濟會。為了替峇厘島孤兒院募款,摩爾最近在麥奎利湖底健走了三公里,這是澳洲最大的沿岸鹹水湖。(三十年前,他也為身體障礙兒童進行類似募款行動。)

拜訪中,他發現紐卡索同濟會也支持峇厘島孤兒院時,他就決定要加入。與其他會員聊過後,他發現自己並非唯一不了解同濟會的人。

「這對我們是個大問題,」紐卡索同濟會員也是前澳洲區總會長的肯恩.亞契說。

摩爾決定伸出援手。

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「我想『試試將品牌打出去,因此應該選一個大家都知道的地方,再次進行水底健走。』」他回憶。「而每個人都知道雪梨港。」

摩爾總是很享受偏向極限的運動。(他強調自己並非冒險家,僅是追求刺激。)他曾潛下大堡礁,也曾以滑翔翼劃過天際。所以他並未輕忽五公里長、十五公尺深的雪梨港底健行。

麥奎利湖水位相對較淺,也較平坦,雪梨港的深度可達三十公尺,底部散佈大型砂岩,港面上有快艇與船隻穿越,還有鯊魚梭巡港中的混濁水域。摩爾在港底健行,投過空氣管呼吸,另一端則連結上方支援船的諸多氧氣筒之一。

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為了確保鯊魚不靠近,他將自製的鋼鐵背部盾牌,換成一種電子儀器,會在使用者周遭形成立體電網。尋找食物的鯊魚運用鼻頭的短波電流接收器;當鯊魚阻擋器造成接收器震顫時,就會讓獵食者逃走。

摩爾的其他工具還包括羅盤、護臂、名為「鱷魚丹迪」的刀,與備用氧氣筒。後者在五個半小時的行程中,可以提供兩小時氧氣。

「我下降到十五公尺。當天是晦暗的雨天,不是很理想。所有事情一開始就亂了套,」他理所當然地解釋。「他們把氧氣輸送關掉,因此我必須轉到備用氣瓶。」

少了照亮水底的陽光,他必須在黑暗中行走,繞過大型砂岩。

「普通岩塊大概是小卡車的大小,」他說,「有些與房子依樣大。挑戰是:『該向左,還是向右?還是試著爬過去?』」

某個時間點,他的空氣管被帆船龍骨纏住,支援人員必須放掉管線。有時,陰影會從頭上經過,或鯊魚從水中游過。他極力避免往上看。

「我不看,」他說。「瞧一眼,你就會看見,也會知道。當你知道-我就是不看。」

他一度打破壓力,在澳洲總理居住的派珀角社區浮上水面。

「我浮上水面,跟他打個招呼。」摩爾說。

當他安全抵達路線終點時,摩爾推著一輛棄置港底的腳踏車,浮上水面。

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接下來數日,公眾開始提到同濟會。這則新聞上了澳洲全國媒體,英國報紙也予以報導。

「新聞傳佈全世界,」亞契說,「我們紐卡索同濟會的網站及區總會網站點擊率大量上升。人們開始搜尋同濟會。若羅德沒來參加例會,這些都不會發生。」

然而,摩爾並不以此為滿。他又在澳洲進行了另一場水底健行,此刻更醞釀新計畫。

「我將更新滑翔翼執照,希望能在這個國家中寫下某些高度新紀錄。」他說。「我想像滑翔翼上寫著同濟會。這些翼面很大,可以在上面寫上名字,增加曝光率,再一次引發話題。」

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