安全天堂

Africa6

德州同濟會員運用機械知識,協助非洲婦女。

文/茱莉.沙特

身為專業機工,在德州擁有一間汽車修理廠的長期同濟會員約翰.伊恩斯熟悉各種電動機械。然而並沒想到有一天他的專業將在非洲發光發熱。

去年受到蓋文斯頓同濟會補助金贊助,伊恩斯與非洲兒童天堂組織執行長艾德.蘇爾茲伯格前往肯亞。非洲兒童天堂是位於德州的組織,旨在協助非洲的孤兒與年輕女性。

在肯亞,伊恩斯擔任專案機械顧問,協助將一台約翰狄爾拖拉機送到願景行動團(Mission with A Vision)。願景行動團為年輕馬賽女性提供庇護與教育支持服務。這些青少女冒著生命危險逃出村落,躲避馬賽人傳統的女性陰蒂閹割與強迫婚姻習俗。過去十五年中,行動團已協助將近一千名少女尋得更好的未來。

行動團在十英畝大的農場上耕種作物,提供庇護所住客與員工所需的食物,並對外販售以支應營運成本與獎學金。在伊恩斯之前,所有農事都是以短鋤與鐮刀胼手胝足完成。但在眾人期待中,拖拉機的到來改變一切,同時一名年輕女性將學習如何操作機器。

兩個星期中,伊恩斯訓練行動團庇護者學會操作重機具,這是她們非常期待的一刻。

「我們剛見面時,她們非常害羞保守。」伊恩斯說,「但當她們跳上拖拉機,開始犁田後,她們對於自給自足的興奮呼聲,真是美妙無比。」

對這些青少女來說,獨立如此難得。

「對馬賽婦女與少女,教育十分難得。」蘇爾茲伯格說,「社會仍然非常抗拒。年輕女性受訓操作重機具更是獨特。我們聽說她們可能是第一批合格的馬賽女性。」

伊恩斯補充:「開始犁田時,她們好像活過來了一樣。對於可以到其他農場為他人犁田,並藉此賺錢,她們感到十分興奮。每一次操作機器,她們的人生就更加圓滿。」


 

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