市郊天堂

fishing from kayak

商業發展一隅,同濟會員會保留一方自然。

文/傑克.布洛克利| 圖/約翰.坎農

佛瑞德.努金(下)說一切始於1985年。當時馬里蘭州哈格斯敦市蓋了一條市中心的外環道,名為東大道。新路讓附近的農田更方便開發,很快診所、建築師、房地廠商與金融機構的辦公室如雨後春筍出現,還有各式商店餐飲。

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貓頭鷹停留在在馬里蘭州哈格斯敦同濟公園的樹梢上。

然而今日,在帝國大道與王朝大道的一角,一條步道帶領訪客進入另一個世界。雀鳥啁啾聲音,取代汽車加速的鬧聲。少了送貨卡車倒車入庫時的嗶嗶警告,留下來的是安蒂檀溪通往波多馬克河的涓涓細流聲。空調設備的低鳴消失,粉紅色的馬利筋花與紫錐草花間,蝴蝶寧靜起舞。

歡迎來到同濟公園
與眾不同的公園
公園之城哈格斯敦

「同濟公園是唯一沒有遊戲場、棒球場及籃球場的市立公園,」哈格斯敦同濟會員努金說。「這是非常獨特的地方。」

同濟公園的創建可溯及1996年,當時努金與都市計會委員會成員正制訂一項策略方案,建議都市應提供居民親近安蒂檀溪划船遊憩的規劃。經濟停頓導致這項計畫擱置,但努金與同濟會員持續堆動這個想法。

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「那時候,我的想法很簡單,就是鋪一條碎石路通往水邊,」努金說,「但今日的成果十分驚人。」

隨著經濟改善,同濟會開始遊說地主考慮捐贈沿著安蒂檀溪的土地,讓溪流得以對大眾開放。該市領袖也加入計畫。水土保持特區,該縣的歷史學會及分水嶺聯盟也加入公園規劃夥伴聯盟。此外還有一個團體,致力於保護消失中的帝王蝶族群。

今日,過去所想的碎石步道,在水土保持基金的支持下,鋪設完備,足以應付安蒂檀溪的春季洪水。帝王蝶停在此處採蜜結蛹,吸引許多攝影愛好者前來。附近上班族在山丘上的涼亭享用午餐,享受花園漫步。考古志工協助發掘探索十八世紀的塞樂農舍。當夏日高溫超過華氏九十度,小艇泛過溪谷,低垂枝頭提供陰涼的樹蔭。狐狸穿越樹叢,鹿群嚼食青草,鱸魚與偶而出現的鱒魚在安蒂檀溪流中優游。

「令人驚訝的是,看到的野生動物數量超越想像。」與同濟會合作在商業特區中創造自然綠洲的哈格斯敦市工程師羅德尼.提舒說。「這裡仍舊是都市郊區;並不是在荒野中。但我曾看過河狸、啄木鳥、各種水鳥,包含非常美的美洲鴛鴦。這裡就像是與自然的交界。」

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山迪.沙格金也很驚艷。身為帝王蝶保育聯盟的會長,他在公園內的帝王蝶遷徙站中舉辦教育活動。

「同濟公園是我們社區的珍貴資產,但多數區域都未開發,並鄰近小溪,在很小的區域中提供許多天然棲息地。」沙格金說。他同時也指出公園位於帝王蝶的東部蝶道附近。

「這裡的帝王蝶數量並不大,但這個區域提供重要的第二遷徙路線,」他說。「哈格斯敦市對於協助保育帝王蝶有很高的興趣。」

芭芭拉.萊斯組織志工照顧公園。她說這是一項簡單任務,因為大家都很喜歡馬利筋、澤蘭、波斯菊、紫苑草、紫菀、西洋蓍草等引蝶植物。她記得有次工作途中,看到一位女性帶著三名小朋友穿梭在公園中。

「他們走到船用斜坡上,中間的孩子-我想大概三歲,發現水邊有好幾隻帝王蝶,便開始向水中衝去。」萊斯說,「媽媽有些驚慌,在他衝進溪流前抓住孩子。」

「她要孩子退後,用眼睛看就好。孩子們雖然躍躍欲試,但仍然非常乖,沒有驚擾蝴蝶。」

「同濟公園,」她說:「是和平與美之地。」


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