雙龍隊

Northern Nevada International Dragon Boat Festival
奧蘭多雙龍隊參加2017819日,於美國內華達州閃亮碼頭舉行的北內華達國際龍舟大賽。(圖/國際同濟會大衛‧卡爾維特)

透過古老中式運動,同濟會員協助兒童與警察建立連結。

文/茱莉‧沙特| 圖/大衛‧卡爾維特

安德莉‧艾莉絲古稱呼他們為「看不見的孩子」:課業掙扎向上的貧困區域青少年,記得不到稱讚(通常留給運動表現優秀的孩子)或輔導支持(通常留給行為出軌的孩子)。「他們常受到忽視,」以美國佛州奧蘭多為基地的艾莉絲古說,「犯罪集團及毒販則認為這些孩子沒用。」

感謝艾莉絲古與奧蘭多同濟會的努力,幾十名這類青少年,透過建立信任與團隊合作的雙龍隊龍舟社團,逐步成長。兩千七百多年前,源於中國的龍舟運動中,隊員爬入狹長舟體,一名舵手及另一位鼓手引領著二十名槳手,攜手協力滑過水面。

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奧蘭多雙龍隊參加2017819日,於美國內華達州閃亮碼頭舉行的北內華達國際龍舟大賽。(圖/國際同濟會大衛‧卡爾維特)

「槳手們渾然忘我,」艾莉絲古總結,「與龍舟成為一體。」

2011年艾莉絲古發起這項專案時,她很關注全美各地執法人員與貧困區域住民之間攀升的緊張衝突。她相信,龍舟運動可以協助這兩個截然不同的團體,建立連結。奧蘭多警察局也同意,因此成立了第一隊,包含警員與青少年各十名。

結果不僅團隊對這項運動著迷,甚至在首次參賽時就贏的金牌。當奧蘭多同濟會員聽到這項專案時,他們希望能夠參與協助。

「他們為孩子所做的事,整個改變了孩子的生命。」秘書長湯姆‧波特說。

同濟會捐贈一艘十人座的練習船,提供隊員練習餐點,及學生獎學金。2017年,該會甚至將年度玉米田募款行動所募得將近美金一萬兩千元,全數捐贈給雙龍隊,以紀念一名因公殉職的奧蘭多警官。他也是雙龍隊員。

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今日,這項專案也為中佛州小童會所採納,加入兩組新船隊,並邀請奧蘭多消防隊員加入。雙龍隊船員及前奧蘭多警官馬帝‧麥坎負責領導龍舟專案。

「這些孩子常看到,警察進入(他們社區)逮人。」他說,「多年下來,參加我們專案的孩子會了解到:『喔,他們並不是壞人。』。在此之前,他們害怕跟警察講話…警方也了解到並非社區中每個孩子都學壞。對雙方互相了解很有幫助。」

奧蘭多警察局長約翰‧米那也補充:「龍舟運動需要團隊合作、信任、領導、堅忍與奉獻,才能獲致成就。在龍舟中,警員與孩子平起平坐,學會依靠彼此。因此而建立的關係超越龍舟運動本身,對於所有參與者都有正面影響。我們很感謝同濟會慷慨支持,這項改變生命的重要專案。」

艾莉絲古也想對同濟會員說幾句話。

「我稱呼他們是在地天使。他們是最慷慨的一群,無論是人力還是財務,真正體現『同舟共濟』的精神。」

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